pic de cotopaxi équateur

Bon plan pour l’ascension de Cotopaxi

Si vous êtes en voyage en Équateur, vous avez très probablement entendu parler de l’ascension de Cotopaxi. C’est un must-do dans le pays. Pourtant, peu d’informations sont actuellement disponibles sur le Net et c’est un vrai casse-tête pour trouver le bon plan. Vaut-il mieux faire un tour organisé d’une journée? Loger sur place? Monter par soi-même, sans guide? Dans cet article, je vous partage les différentes options qui s’offrent à vous, en terminant par celle que j’ai personnellement testée et qui est selon moi la meilleure façon de faire l’ascension de Cotopaxi.

 

Se préparer pour le trek

 

Si vous allez jusqu’au refuge (4800m d’altitude) ou jusqu’au glacier (5000m d’altitude), le trek est plutôt facile. Vous aurez simplement besoin de vêtements chauds, car il fait plus que frais à cette altitude. Je vous conseille de prendre un bon pull, un manteau, des gants, une écharpe et un bonnet. Des chaussures de trek, c’est toujours mieux, mais c’est possible de monter avec de bonnes baskets. N’oubliez pas votre passeport pour vous enregistrer et un peu d’argent pour vous prendre une boisson chaude au refuge. Avant l’ascension, un thé au coca vous aidera à combattre le mal d’altitude.

 

vêtements pour ctopaxi

 

Une journée à Cotopaxi: tour organisé ou par soi-même

 

Si vous ne souhaitez passer qu’une journée à Cotopaxi, c’est possible. De Quito, vous avez deux options : avec ou sans agence. Si vous souhaitez que tout soit pris en charge, réservez un tour pour 50 dollars et vous aurez l’esprit tranquille. Si vous vous sentez un peu plus aventurier, sachez qu’un guide n’est pas nécessaire. Rendez-vous à la station de bus Sud de Quito (Quitumbe) et prenez un bus vers Cotopaxi. Ici, des Jeeps vous attendront pour vous amener jusqu’au parking où commence le trek. Ce n’est pas possible de se rendre au début du trek sans voiture. Si vous êtes deux, vous pourrez négocier la voiture pour 18 dollars, ou 10 dollars si vous êtes quatre. Plus vous êtes, plus il est facile de négocier le prix. Seul, vous pourrez monter facilement jusqu’au refuge, car le chemin est bien balisé. Pour rejoindre le glacier, le chemin est moins clair et un peu plus dangereux, il vaut mieux y aller avec un guide, mais c’est possible sans.

 

fqire cotopaxi sans guide

 

Grimper jusqu’au sommet de Cotopaxi

 

Le sommet de Cotopaxi se trouve à 5800m d’altitude. Ça ne rigole pas. Il vous faudra donc être bien équipé et être en très bonne condition physique pour faire cette ascension. Ici, vous n’avez pas le choix: il faut un guide et ça vous coûtera 250 dollars. L’ascension se fait en deux jours. Le premier jour, vous monterez jusqu’au refuge. Vous y passerez une nuit pour vous acclimater à l’altitude. Le lendemain, si tout va bien, vous tenterez de monter jusqu’au sommet. Je dis bien « tenter », car tout le monde n’y arrive pas. Premièrement, à cause de l’altitude et deuxièmement à cause des conditions météorologiques.

 

grimper jusqu'au sommet de cotopaxi
Ceci est une photo de l’affiche du musée du Jardin Botanique. Une photo d’une photo, quelle jolie mise en abîme!

 

Trois jours au parc Cotopaxi avec Secret Garden

 

Si vous souhaitez prendre votre temps et profitez un maximum de Cotopaxi, vous pouvez réserver un tour de trois jours à l’hostel Secret Garden. Pour 90 dollars, vous aurez le logement, la nourriture et deux tour organisés. Cependant, vous devrez payer 30 dollars supplémentaires pour monter Cotopaxi. Apparemment, l’ambiance backpackers est super sur place. Cependant, je trouve cette option très chère, et je vous propose ci-dessous une alternative pour les plus économes (ou les plus pauvres haha) d’entre nous.

Caroline, du blog Fais Ta Valise a choisi cette option et elle a adoré!

Je vous invite à lire son article: « 3 jours au parc national Cotopaxi« 

 

trek cotopaxi

 

Mon option au top et bon marché : un jour, une nuit à Cuscungo Cotopaxi Hostel & Lodge

 

Si Secret Garden, c’est trop cher pour toi, mais que tu veux quand même profiter un maximum du parc de Cotopaxi, j’ai la solution pour toi. Le Cuscungo Cotopaxi Hostel & Lodge propose des nuits à 9 dollars (petit-déj compris), ce qui défie toute concurrence. Pour un dîner complet et délicieux (soupe, plat principal et dessert), il vous suffira de payer 5 dollars supplémentaires. L’hostel est super mignon, bien situé et le personnel est vraiment agréable.

 

auberge de jeunesse cotopaxi

 

Comment s’y rendre?

Pour vous rendre à Cuscungo, vous pouvez démarrer de Quito ou de Latacunga. Si vous êtes à Quito, prenez un bus vers Latacunga et demandez au chauffeur de vous arrêter à Cotopaxi. Vous serez du bon côté de la route pour prendre le petit passage vers l’hostel Cuscungo (à 50m du pont, un peu avant la station essence). Ne vous inquiétez pas, c’est bien indiqué, il y a des flèches! Sinon, Mappsme est ton ami. Si vous êtes à Latacunga, prenez un bus vers Quito et demandez pour descendre à Cotopaxi. Là, vous devrez traverser le pont, puis marchez 50m pour trouver le passage vers l’auberge de jeunesse. Le bus coûte 1,5. Il est évidemment plus simple de prendre le taxi, mais la course vous coûtera 10x plus cher.

 

 

Loger à Cuscungo

Comme je vous le disais plus haut, cet hostel est vraiment génial. Mais comme il n’est pas cher, n’oubliez pas de réserver via Booking! Vous pourrez vous promener aux alentours et voir des cochons, des vaches, des lamas, des ânes et compagnie. Le chien, Jack, vous suivra très certainement durant vos balades. Il est adorable et adore les câlins.

 

Comme l’hostel est toujours full, il est très facile de faire des rencontres, le soir au coin du feu à jouer aux cartes ou pendant le repas. Vous ne serez entouré que de belles âmes. Ou alors, j’ai eu beaucoup de chance?

 

loger pas cher cotopaxi

 

Le personnel est vraiment top. Après Cotopaxi, j’ai eu le mal d’altitude et je me suis retrouvée dans un très sale état. Impossible de reprendre le bus le soir même et je n’avais pas réservé de lit. Il n’y avait plus de place au dortoir. Le gérant, me voyant mal en point, m’a automatiquement proposé de me faire une réduction sur la chambre particulière (17 dollars au lieu de 25). Un peu plus tard dans la soirée, il a toqué à ma porte pour me proposer une soupe. Vous en connaissez beaucoup du personnel d’hostel si attentionné?

 

L’excursion Cotopaxi

L’hostel Cuscungo organise aussi des excursions à Cotopaxi. Le prix varie en fonction du nombre de personnes. Seul, vous paierez le prix plein: 60 dollars. A deux, c’est moitié prix: 30 dollars chacun. 25 dollars si vous êtes trois, 20 si vous êtes quatre et 18 dollars si vous êtes cinq. Alors, je vous préviens, pour rentrer à cinq dans la jeep, il faut de petites fesses! On était un peu serrés, mais bon, ça crée des liens comme dirait l’autre…

 

jeep vers cotopaxi

 

Ce prix comprend la voiture jusqu’au volcan, le guide pour faire la montée, et un tour au lac de Cotopaxi et au Jardin Botanique. Si vous souhaitez manger ou boire en chemin, faudra sortir votre porte-feuille. Je trouve que le prix reste raisonnable, et j’ai beaucoup apprécié de pouvoir voir les alentours de Cotopaxi.

 

lac avec vue sur volcan cotopaxi

 

Louer un vélo

L’auberge de jeunesse propose également la location d’un vélo pour 15 dollars la journée avec le lunch, 12 dollars sans le lunch). Vous pourrez redescendre la route entre le parking et le lac à vélo. Mon amie hollandaise l’a fait et elle a adoré! La Jeep doit simplement rouler plus lentement pour ne pas perdre le vélo de vue. La route descend et n’est pas trop rocailleuse.

 

descendre cotopax à velo

 

Conseils pour le mal de l’altitude

  • Boire du thé au coca avant l’ascension
  • Garder des feuilles de coca dans le coin de la bouche, et  en mastiquer une de temps en temps
  • Boire beaucoup d’eau
  • Faire des pauses pour souffler

Si malgré ça, ça ne va pas, reposez-vous, et redescendez en altitude dès que possible.

soigner mal d'altitude

Profitez bien!

 

A lire: «  Comment passer la frontière terrestre Colombie- Équateur?« 

 

neige cotopaxi volcan

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